English | Español | Português

Voicing the Past: Libraries, Archives, and Cultural Institutions in the Making of Latin America and the Caribbean

Download a pdf version

Documentation and materials housed in libraries, archives, museums, and other cultural institutions play a fundamental role in preserving memory. At the same time, these repositories not only safeguard resources that allow us to construct, reconstruct, and interpret the past and the present, but they are also, alongside their collections, products of a series of curatorial processes (selection, inclusion, exclusion) that shape the collective memory of a community. In other words, these institutions are a reflection of what particular individuals consider worthy of value and preservation. This conference is an invitation to investigate and problematize the processes by which librarians, archivists, museum curators and other culture professionals are actors in the construction of a collective memory and history of Latin America and the Caribbean.

The material that comprises the collections of cultural institutions do not get there on their own, but are selected, added, protected, and used by different people in different roles throughout time. Similarly, some materials have never been added to these collections. As Haitian anthropologist Michel-Rolph Trouillot convincingly exposed in his book Silencing the Past: Power and the Production of History, library and archival personnel can be involved in a process of silencing certain voices or human experiences with important repercussions in the production of knowledge on Latin America and the Caribbean. That is, our libraries, archives, and cultural institutions while providing access to information also silence by making decisions (not always easy or intentional) about what is added, how it is organized/cataloged, what is preserved, what is made available, what is exhibited, and what is disseminated. These processes of selection, organization, and omission respond to socioeconomic, cultural, political, and ideological structures under which individuals who make those decisions operate. Similarly, it is important to reflect and study the ways in which North-South relations, in global geopolitical paradigms, have affected what is collected, disseminated, and taught about Latin America and the Caribbean. We are interested in covering a large spectrum of past and present processes that affect what is included or left out of cultural institutions with collections and services focused on Latin America and/or the Caribbean, be they inside or outside those regions. The issues to evaluate range from ideological imperatives such as censorship, self-censorship, racism, or political ideologies, to natural destruction like fires, floods, mold, and humidity. Moreover, some sources, from the past or the present, are not collected for ingestion in libraries or archives, but are equally important in the stories of Latin America and the Caribbean, such as slave or indigenous narratives, documentation relating to gender, sports, beauty pageants, and folkloric music, because they were or are considered, at one time or another, of little academic or cultural value. Additionally, official or self-imposed censorship, prevents the acquisition of certain documentation preservation and dissemination.

The invitation to reflect on the ways in which our professions can actively vocalize resources in the Latin American and Caribbean collections has two faces. As we reflect on silencing information in the past, we will also examine the ways in which we can actively seek to “vocalize” or make visible different resources and promote their study. That is, in what ways are we providing a voice to those whose voices have been excluded? How can we work to create inclusive archives in terms of topics, individual, and groups from different backgrounds, time periods, formats, and how to present museum collections that are inclusive and balanced? This exercise is not exclusive to those in working with the public, but it also includes professionals working in technical areas such as acquisitions, cataloging and metadata, processes that are more invisible, but equally important to information discoverability. The invitation is also to think broadly, from the bookdealer to preservation and conservation specialists, from information literacy and reference, to digital scholarship, and the role of the museum and cultural and educational institutions in the construction of knowledge about the region. Likewise, we invite broader reflections on the socioeconomic, political, and cultural dynamics that shape cultural institutions as they preserve, create, or suppress memory and their impact in the production of knowledge about Latin America and the Caribbean. Panel and presentation proposal topics may include but are not limited to:

  • Hidden collections, that is, collections held but that is kept inaccessible to the public for different reasons.
  • Topics rarely collected or difficult to collect (sport, children’s literature, beauty pageants, folkloric music, oral histories from indigenous groups, suppressed testimonies due to repression or censorship, distribution problems, physical deterioration, etc.)
  • Projects on digital humanities as agents of the subaltern.
  • The role of the bookdealers and other materials providers.
  • North-South relations in collection development, past, present, future.
  • Perspectives regarding instruction as a way of access.
  • Bibliographies of special topics.
  • Challenges in archiving content from social media (Facebook, Twitter, Instagram…)
  • Interinstitutional collaboration
  • Museum exhibits and other museum work.

Vocalizando el pasado: Bibliotecas, archivos e instituciones culturales en la construcción de América Latina y el Caribe

Descargar una versión pdf

La documentación y los materiales resguardados en bibliotecas, archivos, museos y otras instituciones culturales juegan un papel fundamental en la preservación de la memoria del pasado. A la vez, estos repositorios no solo custodian fuentes que nos permiten construir, reconstruir e interpretar el pasado y el presente, sino que son, ellos mismos, junto con sus colecciones y fondos, productos de una serie de procesos de curación, selección, inclusión y omisión que contribuyen, en últimas, a lo que una sociedad considera digno de valorar y preservar. Esta conferencia es una invitación a investigar y problematizar los procesos mediante los cuales bibliotecarios, archiveros y museógrafos se constituyen como actores en la construcción de la memoria y la historia colectiva de los diferentes países de América Latina y el Caribe.

El material que conforma los fondos y las colecciones de las instituciones culturales no llega naturalmente, sino que es seleccionado, añadido, custodiado y usado por diferentes personas en diversos roles a través del tiempo. Similarmente, otros materiales nunca fueron añadidos a estas colecciones. El antropólogo haitiano Michel-Rolph Trouillot en su libro Silencing the Past: Power and the Production of History (Silenciando el pasado: Poder y la producción de la historia), elocuentemente expuso que en el quehacer del trabajo bibliotecario y archivístico ocurren varios momentos de silenciamiento con grandes repercusiones en la producción del conocimiento sobre América Latina y el Caribe. Es decir, nuestras bibliotecas, archivos e instituciones culturales a la vez que proveen acceso a la información, también silencian al tomar decisiones (no siempre fáciles o intencionales) sobre qué se añade, cómo se organiza/cataloga, qué se conserva o preserva, qué se hace disponible, qué se exhibe y qué se difunde. Estos procesos de selección, organización y omisión responden a estructuras socioeconómicas, culturales, políticas e ideológicas dentro de las cuales operan los individuos que toman esas decisiones. Similarmente, es importante reflexionar y estudiar la forma en que las relaciones norte-sur, en sus paradigmas geopolíticos globales, han afectado lo que se colecciona, se difunde y se instruye sobre la región. Nos interesa abarcar la amplia gama de los procesos pasados y presentes que afectan lo que contienen y lo que no contienen los archivos, las bibliotecas y los museos en o sobre América Latina y el Caribe, ya sea en esas regiones o fuera de ellas. Desde imperativos ideológicos como la censura, la autocensura, el racismo o posiciones políticas, hasta la destrucción por causas de fuego, inundaciones, el hongo y la humedad. Algunas fuentes de información, ya sea del pasado o el presente, no se recogen para ingreso a bibliotecas o archivos, pero son igualmente importantes en las historias de América Latina y el Caribe las cuales incluyen por ejemplo los relatos de vida de esclavos, o de pueblos originarios, o documentación relativa al género, deportes, certámenes de belleza, música folclórica, porque el tema se considera, en el pasado o en el presente, de poco valor académico o cultural.

Esta conferencia es una invitación a reflexionar de qué maneras desde nuestras profesiones podemos activamente vocalizar fuentes en las colecciones latinoamericanas y caribeñas que curamos y en nuestro quehacer como bibliotecarios, archiveros, libreros, museólogos, museógrafos y profesionales de la cultura. Una pregunta que guía esta conferencia—desde la perspectiva de los profesionales de la información—es, ¿de qué formas nuestras decisiones proveen acceso o silencian, fomentan o impiden la documentación, la preservación, la distribución y la diseminación de información sobre América Latina y el Caribe en las regiones y fuera de ellas? Esta invitación a la reflexión tiene dos caras. A la vez que reflexionamos sobre cómo se han silenciado fuentes y material bibliográfico en el pasado, también se invita a examinar de qué maneras activamente bus-
camos formas para “vocalizar” o visibilizar las fuentes y promover su estudio y diseminación. Es decir, ¿de qué maneras estamos contribuyendo a darle voz a los que no han tenido voz? ¿Cómo trabajamos para crear archivos inclusivos de temas, protagonistas sociales, grupos, períodos cronológicos, cómo se presentan colecciones de museos que sean inclusivas y balanceadas, etc.? Este ejercicio no es exclusivo a aquellos que trabajan con el público, sino que incluye a profesionales en áreas técnicas como adquisición, catalogación y la metadata, los procesos más invisibles, pero igualmente importantes para lograr el descubrimiento de la información. La invitación es también a pensar desde el trabajo del librero, hasta los especialistas en preservación y conservación; desde la alfabetización informacional y la referencia, hasta las humanidades digitales y el rol de los museos y las instituciones culturales y de estudio en la construcción del conocimiento sobre la región. Asimismo, invitamos reflexiones más amplias sobre las dinámicas socioeconómicas, políticas y culturales dentro de las cuales operan las instituciones culturales en los procesos de recuperación, preservación o supresión de la memoria y su impacto en la producción del conocimiento sobre América Latina y el Caribe. Dicho esto, aceptamos propuestas de presentaciones o paneles sobre:

  • Colecciones ocultas, es decir, documentación resguardada pero que se mantiene invisible por diversas razones.
  • Temas poco coleccionados o difíciles de coleccionar (deportes, literatura infantil, certámenes de belleza, música folclórica, historias orales de pueblos originarios, testimonios suprimidos por represión y censura, problemas de distribución, deterioro físico, etc.).
  • Proyectos de humanidades digitales como agentes de lo subalterno.
  • El papel de los libreros y otros proveedores en la distribución del material.
  • Relaciones norte-sur en el desarrollo de colecciones latinoamericanas y caribeñas, pasado y/o presente.
  • Perspectivas en torno a la instrucción como modo de acceso.
  • Guías bibliográficas de temas especiales.
  • Los retos para archivar contenido en redes sociales (Facebook, Twitter, Instagram…).
  • Los retos tecnológicos para crear y archivar contenido digital; archivamiento web.
  • Colaboraciones interinstitucionales.
  • Exhibiciones y otros trabajos en museos.

Dando voz ao passado: bibliotecas, arquivos e instituições culturais na formação da América Latina e do Caribe

Baixar uma versão pdf

A documentação e os materiais armazenados em bibliotecas, arquivos, museus e outras instituições culturais desempenham um papel fundamental na preservação da memória. Ao mesmo tempo, esses repositórios não só salvaguardam recursos que nos permitem construir, reconstruir e interpretar o passado e o presente, mas também são, ao lado de suas coleções, produtos de uma série de processos curatoriais (seleção, inclusão, exclusão) que moldam a memória coletiva de uma comunidade. Em outras palavras, essas instituições são um reflexo do que determinados indivíduos consideram digno de valor e preservação. Esta conferência é um convite a investigar e problematizar os processos pelos quais bibliotecários, arquivistas, curadores de museus e outros profissionais da cultura são atores na construção de uma memória e história coletiva da América Latina e do Caribe.

Os materiais que compõem os acervos de instituições culturais não chegam sozinhos, mas são selecionados, agregados, protegidos e utilizados por diferentes pessoas em diferentes funções ao longo do tempo. Da mesma forma, alguns materiais nunca foram adicionados a essas coleções. Como o antropólogo haitiano Michel-Rolph Trouillot expôs de maneira convincente em seu livro Silencing the Past: Power and the Production of History, as bibliotecas e os arquivos pessoais podem estar envolvidos num processo de silenciar certas vozes ou experiências humanas com repercussões importantes na produção de conhecimento sobre a América Latina e o Caribe. Ou seja, nossas bibliotecas, arquivos e instituições culturais, ao mesmo tempo que fornecem acesso à informação, também nos silenciam ao tomar decisões (nem sempre fáceis ou intencionais) sobre o que é adicionado, como é organizado / catalogado, o que é preservado, o que é disponibilizado, o que é exibido e o que é disseminado. Esses processos de seleção, organização e omissão respondem às estruturas socioeconômicas, culturais, políticas e ideológicas sob as quais operam os indivíduos que tomam essas decisões. Da mesma forma, é importante refletir e estudar as formas como as relações Norte-Sul, nos paradigmas geopolíticos globais, têm afetado o que se coleta, se difunde e se ensina sobre a América Latina e o Caribe. Estamos interessados em cobrir um amplo espectro de processos passados e presentes que afetam o que é incluído ou deixado de fora das instituições culturais com acervos e serviços voltados para a América Latina e / ou Caribe, sejam dentro ou fora dessas regiões. As questões a serem avaliadas variam de imperativos ideológicos, como censura, autocensura, racismo ou ideologias políticas, até destruição natural, como incêndios, inundações, mofo e umidade. Além disso, algumas fontes, do passado ou do presente, não são coletadas para ingestão em bibliotecas ou arquivos, mas são igualmente importantes nas histórias da América Latina e do Caribe, como narrativas de escravos ou indígenas, documentação relativa a gênero, esportes, concursos de beleza e música folclórica, porque foram ou são considerados, em uma época ou outra, de pouco valor acadêmico ou cultural. Além disso, a censura oficial ou auto-imposta, impede a aquisição de determinados documentos, preservação e divulgação.

O convite a refletir sobre as maneiras pelas quais nossas profissões podem vocalizar ativamente recursos nas coleções da América Latina e do Caribe tem duas faces. Ao refletirmos sobre o silenciamento de informações no passado, também examinaremos as maneiras pelas quais podemos buscar ativamente “vocalizar” ou tornar visíveis diferentes recursos e promover seu estudo. Ou seja, de que forma estamos dando voz àqueles cujas vozes foram excluídas? Como podemos trabalhar para criar arquivos inclusivos em termos de tópicos, indivíduos e grupos de diferentes origens, períodos de tempo, formatos e como apresentar coleções de museus que sejam inclusivas e equilibradas? Este exercício não é exclusivo para quem trabalha com o público, mas inclui também profissionais que trabalham em áreas técnicas como aquisições, catalogação e metadados, processos mais invisíveis, mas igualmente importantes para a descoberta da informação. O convite é também para pensar de forma ampla, do livreiro aos especialistas em preservação e conservação, da informação e referência, ao conhecimento digital, e o papel do museu e das instituições culturais e educacionais na construção do conhecimento sobre a região. Da mesma forma, convidamos a reflexões mais amplas sobre as dinâmicas socioeconômicas, políticas e culturais que moldam as instituições culturais ao preservar, criar ou suprimir a memória e seu impacto na produção de conhecimento sobre a América Latina e o Caribe. Os tópicos da proposta do painel e da apresentação podem incluir, mas não estão limitados a:

  • Coleções ocultas, ou seja, coleções guardadas, mas que são mantidas inacessíveis ao público por razões diferentes.
  • Tópicos raramente coletados ou difíceis de coletar (esporte, literatura infantil, concursos de beleza, música folclórica, histórias orais de grupos indígenas, testemunhos suprimidos devido à repressão ou censura, problemas de distribuição, deterioração física, etc.)
  • Projetos em humanidades digitais como agentes secundários.
  • A função dos livreiros e outros fornecedores de materiais.
  • Relações Norte-Sul no desenvolvimento de coleções, passado, presente e futuro.
  • Perspetivas quanto à instrução como forma de acesso.
  • Bibliografias de tópicos especiais.
  • Desafios no arquivamento de conteúdo de mídia social (Facebook, Twitter, Instagram …)
  • Colaboração interinstitucional.
  • Exposições e outros trabalhos do museu.